blog placeholder

Fossielen zijn restanten van vroeger levende organismen. Veelal zijn fossielen bewaard in steen. Wanneer een gewerveld dier sterft, breken micro-organisme het lichaam meestal snel af. Komt het lichaam echter onder een dikke laag zand of slik van een rivier terecht, dan is het beschermd tegen afbraak. De spieren en andere zachte delen van het lichaam helaas niet, maar het skelet en tanden blijven intact.

Fossilatie, Hoe ontstaan de fossielen.

De laag die de resten bedekt, kan door samen persing in steen veranderen. Tijdens dit proces dringen mineralen, opgelost in water, de botten binnen en vervangen gedeeltelijk de mineralen waaruit de botten bestaan. Deze versteende fossielen bestaan dus voor een deel uit de originele resten, maar ook uit gesteente. Via fossilatie blijven (delen van) organismen bewaard. Het fossilatie proces kan op verschillende manier verlopen.

In de woestijnklimaten kunnen organismen bewaard blijven door uitdroging. Zo zijn in de woestijn van Mongolië, complete dinosaurus skeletten gevonden. Soms blijven ook huid, haren en zelfs spieren bewaard. Ook door bevriezing kunnen skeletten bewaard gebleven worden.

Relatieve datering van fossielen vindt plaats aan de hand van zogenaamde gidsfossielen. De absolute leeftijd is vast te stellen aan de hand van radioactief verval van elementen.